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A visit to the studio of Peruvian artist Teresa Bracamonte in Paris.

The photography of Teresa Bracamonte is an ode to the human body in all its forms regardless of gender or origin. This is why I had to meet her in a more personal environment and see what drives her to make such powerful pictures.





First I met Teresa’s work thanks to Periferia Projects and the exhibition they held at the IESA, an art school in Paris. The works presented in this collective exhibition are somewhat different from the projects that caught my attention. I could never imagine what Teresa had previously exposed and the path she followed to get to learn how to capture moments of the human body, moments many of us do not even imagine they exist. 



Teresa from a very young age enters a world that very few us know but are a part of society, a very important part, but unfortunately very excluded, especially now that humankind and sexual orientation are more open, this is still very hidden for most of us.

Teresa is from Lima, Peru, and from an early age she felt trapped by art, thanks to her father, who is a very cultured and dreamy man, he always pushed her to follow her dream of living from Art. He always said, “As long as you do what makes you happy, you will do well in life.”

Her parents’ enthusiasm for art and the faith they both had in her was key to her development as an artist since most parents encourage their children to pursue more “lucrative” and less hard professions.



One of the most important projects in Teresa’s life as a photographer is LIMA INTRARROSA. Being a catwalk model in Lima, Teresa already had a very strong awareness and vision of the female body, the limits and conditioning of women in the world as a physical object. This project began one day when he turned on the TV and saw a report that showed a beauty contest of transsexuals in Lima. The winner of the contest was interviewed in the end, she talked about the violence in this precarious world she lived in and the taboo that surrounded these girls, this lit something inside Teresa and led her to visit several transsexual beauty pageants.

The familiarity between her life as a model and the life of the participants helped her feel comfortable, make links and even become part of the family. Each link she created was transmitted into her photographs, every moment where a connection was made you can see it in the photos. Without having followed a training as a photographer, LIMA INTRARROSA, which took two years of living with transgender communities, was exposed in the II Biennial of photography in Lima in 2014 in a single show and curated by the famous art critic Jorge Villacorta.



Today Teresa resides in Paris, a city where she came to do a Masters in Photography and Contemporary Art at the University Paris 8 that ended last year. After 8 years of producing different photographic projects, Bracamonte has returned to painting. His studio is in the cultural association Jour et Nuit Culture, where she makes a residence, in the heart of Saint Michel.

The artist takes possession of recovered wastes in the street (mostly wood) to paint portraits on them. For her, this is not only an act of recycling but a metaphor for the human being: life molds us and transforms us at every moment, like this waste that it appropriates life without really knowing its history. The mystery of existence and the questioning of beauty are always present in her works, whatever the subject.

Currently, she is focused on nudity and the “female gaze”, interests that she has been developing for 3 years.


T  H  E    E X P E R I E N C E  

Upon entering her studio, I could not help but imagine the models posing and talking with Teresa as friends, drinking wine, laughing, playing. I am very intrigued by the ease in which she communicates with them, especially in her photos. They are all very proud, they all have a big attitude and power in the way they look to the camera. 

How is it that Teresa managed to get out of such a world that sometimes could be so dark, so much beauty and fluidity? 

With this in mind, sitting among books, mirrors, paintings, and photographs Teresa answered our 5 traditional questions:


  1. How did you get interested in art as a profession?

As a child, I have expressed myself through color and visual arts. I began to experiment with art alone. My father has a very beautiful sensibility for art and my mother, a psychologist, always supported me. My father conveyed my love for this world, he influenced me a lot.

I have grown up doing what I like. And as my father said to me: “You have an artist’s soul” so I always have been.




2. What are your tastes, aesthetic and cultural?

Everything that revolves around identity, especially gender, particularly feminine gender.

I have been working on these issues for 8 years, it is quite complex since it encompasses many physical, philosophical, social, and political aspects. The nudes interest me a lot. I am currently experiencing the fusion of painting and photography with the human body.


3. Three live, emerging and recognized artists who have marked you.

Rineke Dijkstra


Jenny Saville


Nan Goldin




4. What obstacles did you face when you started?

One day I left Peru and all the life I had built there. I made the decision to move to Paris and follow my dreams, even if I didn’t have anyone’s financial support. I’m lucky to have people who believe in me and supported me. At the beginning I lived in different houses of friends, I had suitcases everywhere. I slept in different places for a week, totally outside my comfort zone, but I felt very accompanied and surrounded by a lot of love.

Whatever you decide to undertake, it is very important to believe in yourself, because if you do not do that internal work, no one will do it for you. I learned to believe in myself, being in such a fragile situation you have to be very strong and very positive. I learned to see the bright side of absolutely everything and to stay positive no matter what. That is the most important tool. Our environment and our reality are the manifestations of our interior.



We must know how to cultivate our interior, especially today that we live in a world that celebrates more than ever the appearances with social networks and over-communication.

Paris is a pretty tough city, especially for migrants, but for me, she became a teacher who teaches me to overcome new challenges every day.


5. What has been your most important cultural experience?

LIMA INTRARROSA was the most important project because it generated a name in the artistic world. I opened doors and with this project, “in the field” I learned to photograph.



Triunfadoras has so far been the biggest challenge since I did it alone and in another country (France). I did this project in the Boulogne Forest, from what I have heard not even the French enter this woods. In this project, I mix documentary with fiction. I photograph a hard reality but by retouching I try to create a magical and pictorial world. My objective is to show the models not as victims but as muses with power, to show the beauty they have. 

The name Triunfadoras (winners) comes from an expression used in Peru, in transgender communities, to describe trans women who manage to migrate and come to live in Europe. Somehow, although I am not transgender, I consider myself a “winner.” That’s why I included myself in one of the images of the series.




N  O  W

I am currently developing a series of portraits of women in my environment about the waste that I recover in the streets. At the same time, I am seeking financial support to carry out a pictorial-photographic project in Peru on pre-Columbian mythology that seeks to enhance the sacred and essential role of Peruvian women in our ancient civilization.

 I believe that women can be empowered through the image and want to show it.


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Instagram: @teresabracamonte


Los Contemporaneos would like to thank Teresa Bracamonte for the time taken to do this interview.



La fotografía de Teresa Bracamonte es una oda al cuerpo humano en todas sus formas sin importar género, ni procedencia. Esto fue lo que me atrapó y me incito a querer conocerla en un ambiente más personal. 



Primero conocí el trabajo de Teresa gracias a Periferia Projects y la exhibición que realizaron en la escuela de arte IESA. La obras presentadas en esta exposición colectiva son algo diferentes a los proyectos que me llamaron la atención.  Nunca imagine lo que Teresa había expuesto anteriormente y el transcurso que hizo para llegar a tener esa facilidad de capturar momentos del cuerpo humano, que muchos de nosotros ni siquiera imaginamos que existen. Teresa se adentro desde muy joven un mundo que muy pocos conocen pero no deja de ser una parte de la sociedad, una parte muy importante,  pero lamentablemente muy excluida, sobre todo ahora que el género humano y la orientación sexual son más abiertas.



Teresa es de Lima, Perú,  y desde desde muy pequeña se sintió atrapada por el arte, gracias a su padre que es  un hombre muy culto y soñador y siempre la empujó a seguir su sueño de vivir del Arte. Siempre le decía “Siempre y cuando hagas lo que te hace feliz, te irá bien en la vida”. 

El entusiasmo de sus padres por el arte y la fé que ambos tenían en ella fue clave para su desarrollo como artista ya que la mayoría de padres incitan a sus hijos a seguir profesiones más “lucrativas”y menos duras.



Uno de los proyectos más importantes de la vida de Teresa como fotógrafa es LIMA INTRARROSA. Siendo modelo de pasarela en Lima, Teresa ya tenía una conciencia y visión  muy fuerte del cuerpo femenino,  de los límites y del condicionamiento de la mujer en el mundo como objeto físico. El proyecto comenzó cuando por azar prendió la tele y apareció en la pantalla un reportaje amarillista que mostraba un concurso de belleza transexual en Lima.

La ganadora del concurso fue entrevistada y los comentarios de violencia, el mundo precario en el que vivía y el tabú  que rodeaba a esta chicas encendió algo en el interior de Teresa. Esto la llevó a visitar varios concurso de belleza transexuales, la familiaridad entre su vida de modelo y la vida de las participantes la ayudó a sentirse cómoda, a hacer vínculos y hasta formar parte de las familias. Cada vínculo que creó lo transmite en una fotografía, cada instante donde hubo una conexión aparece en sus fotos. Sin haber seguido una formación como fotógrafa,   LIMA INTRARROSA, que tomó dos años de convivencia con las comunidades transgénero,  fue expuesto en la II Bienal de fotografía de Lima en el 2014 en un solo show y curado por el celebre critico de Arte Jorge Villacorta.



Hoy en día  Teresa reside en París, ciudad a la que vino a hacer una Maestría en Fotografía y Arte Contemporáneo en la Universidad París 8 que terminó el año pasado. Luego de 8 años de producir distintos proyectos fotográficos,  Bracamonte ha vuelto a la pintura. Su atelier queda en la asociación cultural Jour et Nuit Culture, donde hace una residencia, en plena fuente Saint Michel. 



La artista se adueña de desechos recuperados en la calle ( la mayoría maderas) para pintar retratos encima. Para ella esto no solo es un acto de reciclaje sino una metáfora del ser humano: la vida nos moldea y nos transforma a cada instante, como estos residuos de los que se apropia sin conocer realmente su historia. El misterio de la existencia y el cuestionamiento hacia la belleza se encuentran siempre presentes en sus obras, sea cual sea el tema.

Actualmente está enfocada en la desnudez y en el “female gaze”, intereses que viene desarrollando desde hace 3 años.

Al entrar a su estudio, no pude dejar de imaginar a las modelos posando y platicando con Teresa como si fuera una compañera, bebiendo vino, riendo, jugando, me intriga mucho la facilidad con la pudo comunicarse con ellas, en sus fotos todas son muy orgullosas, todas tienen una actitud y poder en sus posturas. ¿Cómo es que Teresa logró sacar de un mundo tan tabú y a veces oscuro, tanta belleza y fluidez?  Con esto en mente, sentada entre libros, espejos, pinturas y fotografías Teresa nos respondió a nuestras 5 preguntas tradicionales:


¿Cómo te interesaste en el arte como profesión?

Desde niña me he expresado a través del color y de las  artes visuales. Empecé a experimentar con el arte solita y gracias a mi padre que  tiene una sensibilidad muy linda por el arte y a mi madre que es psicóloga.  Mi padre me  transmitió el amor por este mundo, él me influenció mucho. 

He crecido haciendo lo que me gusta. Y como mi padre me decía: “Tú tienes alma de artista” asi que siempre lo he sido.


¿Cuáles son tus gustos, estéticos y culturales?

Todo lo que gira alrededor de la  identidad, sobre todo del género , particularmente el femenino. 

Llevo trabajando en estos temas 8 años, es algo bastante complejo ya que abarca muchos aspectos físico culturales, filosóficos, sociales, políticos.  Los desnudos me interesan mucho. Actualmente estoy experimentando la fusión de la pi


Tres artistas vivos, emergentes y reconocidos que te han marcado.

  • Rineke Dijkstra


  • Jenny Saville


  • Nan Goldin




¿Qué obstáculos enfrentaste cuando empezaste?

Un día dejé Perú y toda la vida que había construido ahí. Tomé la decisión de vivir en París y de seguir mis sueños, aunque no contara con el apoyo económico de nadie. Sin embargo tuve 

(tengo) la suerte de tener personas que creen en mí entonces me apoyaron. Al principio vivía en distintas casas de amigas, tenía maletas por todos lados. Dormía en lugares diferentes cada semana, totalmente fuera de mi zona de confort, pero me sentí muy acompañada y con mucho amor. 

Sea lo que sea que decidas emprender, es muy importante creer en uno mismo, ya que si no haces ese trabajo interno, , nadie lo hara por ti.  Yo aprendí a creer en mí, estando en una situación así de frágil tienes que ser muy fuerte y muy positivo. Aprendí a ver el lado bueno de absolutamente todo y a mantenerme positiva pase lo que pase. Esa es la herramienta más importante. Nuestro entorno y nuestra realidad son la manifestación de nuestro interior. 



Hay que saber cultivar nuestro interior, sobre todo hoy en día que vivimos en un mundo que celebra más que nunca las apariencias con las redes sociales y la sobre-comunicación. 

París es una ciudad bastante dura, sobre todo para los migrantes, pero para mi se convirtió en una maestra que cada día me enseña a superar nuevos retos. 


¿Cuál ha sido tu experiencia cultural más importante?

Lima intrarrosa fue el proyecto más  importante por que me generó un nombre en el mundo artístico. Me abrió puertas y con este proyecto, “en la cancha” aprendí a fotografiar. 



Triunfadoras ha sido hasta ahora el reto más grande ya que lo hice sola y en otro país( Francia). Este proyecto lo hice en el Bosque de Boulogne, por lo que he escuchado ni siquiera los francés se adentran de esta manera. En este proyecto mezcla lo documental con la ficción, basándose en una realidad dura pero  retocando para crear un mundo mágico y pictórico. MI objetivo era que las modelos no fueran víctimas si no musas con mucho poder.

El nombre Triunfadoras viene de una expresión que se utiliza en Perú, en las comunidades transgénero,  para describir a las mujeres trans que logran migrar y venir a vivir a Europa. De alguna manera, aunque no soy transgénero, me considero una “triunfadora”. Por eso me incluí en una de las imágenes de la serie.  



A   H   O   R   A

Actualmente estoy desarrollando una serie de retratos de mujeres de mi entorno sobre desechos que recuperó en las calles. Paralelamente estoy buscando financiamiento para realizar un proyecto pictórico- fotográfico en el Perú sobre la mitología precolombina que busca realzar el  rol sagrado y esencial de la mujer peruana en nuestra antigua civilización. Creo que a través de la imagen se puede empoderar a las mujeres.


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Instagram: @teresabracamonte


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