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Agustín Cárdenas “Mon ombre après minuit” @Maison De L’Amerique Latine Paris

“Mon ombre après Minuit”, the exhibition that the Maison de l’Amérique Latine consecrates to the Cuban artist Agustín Cárdenas takes us to the best era of post-war Paris thanks to the graphic and sculptural work of this great surrealist master.

 

From February 6 to April 25, 2020 

 

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Presenting the artist’s pictorial work is the objective of this exhibition. Few people are aware that he draws and paints as much as he does sculptures. This exhibition is cured by his wife Elena Malagodi and one of his four children, Atawal Cárdenas. There is an intimate look at the conception and the environment emanates the force of love and admiration that his family has for Cárdenas.

 

 

T H E V I S I T

During my visit, Elena Malagodi and her four children were present to take the tour. Nowadays it is rare to find people who talk to us about artwork with such familiarity, the talked of an era like that of the Montparnasse of the fifties, of the workshops and groups of artists that met in cafes to change what would be the history of art. Cárdenas arrived in Paris in 1955 and was directly integrated into the surrealist group by leaving Breton hypnotized by the work of his hands.

 

 

The exhibition has two floors, you can see sculptures but what stands out are the works in Chinese ink, species of negatives of forms and figures typical of Cárdenas. His drawings are like sketches that in one way or another are finished without really being finished.

 

 

S H A D E S A N D F O R M S

Throughout the visit, one can observe the artist’s obsession with the Form. Most of his work are creations of imaginary worlds reflected in very organic and elegant architectural forms. His son Solano explained how the drawing for Cárdenas was a “brain maturation tool”, which can be thought of as a form of prospecting, of surreal automatism in which Cárdenas drew what his mind dictated. Cárdenas was not a believer but he believed in art, in the spirituality of art. And it was also in Paris that he understood his Afro-Cuban roots.

 

 

His work is of absolute originality although it has been part of the surreal themes such as the feminine desire or the unconscious. His drawings reflect a need to create as if they could come alive and move alone. Elena said that Cárdenas had the gift of “taille direct“, that is, the power to see the sculptural form in the simple block of the material he used without having to make a sketch or have a model in front of him. This helps us understand that his drawings were not part of the process of other works, his graphic work is a whole that is enough itself.

 

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Maison de l’Amérique latine 

217 Boulevard Saint-Germain, 75007 Paris 

From Monday to Friday from 10 am to 8 pm, Saturdays from 2 pm to 6 pm

Free entry

 

Photographs by Ileana Valenty courtesy of the artist and la MaisonDeL’AmeriqueLatine


Espanol


“Mon ombre après minuit”, la exposición que la Maison de l’Amérique latine le consacra al artista cubano Agustín Cárdenas nos transporta a la mejor época del París de la posguerra gracias a la obra gráfica y escultural de este gran maestro surrealista. 

 

Del 6 de febrero al 25 de abril del 2020 

 

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Presentar la obra pictural del artista es el objetivo de esta exposición pues pocos saben que tenía una práctica del dibujo y de la pintura igual de dominante que la de la escultura. Al ser curada por su esposa Elena Malagodi y uno de sus cuatro hijos, Atawal Cárdenas, hay una mirada íntima en la concepción y el ambiente emana la fuerza del amor y admiración que su familia le tiene a Cárdenas. 

 

 

L A  V I S I T A 

Durante mi visita, Elena Malagodi y sus cuatro hijos estuvieron presentes para dar el recorrido. Hoy en día es raro encontrar personas que nos platiquen con tanta familiaridad de una época como la del Montparnasse de los cincuenta, de los talleres y colectivos de artistas que se reunían en cafés para cambiar lo que sería la historia del arte. Cárdenas llegó a París en 1955 y fue directamente integrado al grupo surrealista al dejar à Breton hipnotizado por el trabajo de sus manos. 

 

 

La exposición tiene dos pisos, se pueden ver esculturas pero lo que más destaca son los trabajos en tinta china, especies de negativos de  formas y figuras propias a Cárdenas. Sus dibujos son como esbozos que de una manera u otra se ven terminados sin estarlo totalmente. 

 

 

 

F O R M A S  Y S O M B R A S 

A través de la visita uno puede observar la obsesión del artista hacía la Forma. La mayor parte de su obra son creaciones de mundos imaginarios reflejados en formas arquitecturales muy orgánicas y elegantes. Su hijo Solano, explicó como el dibujo para Cárdenas era una « herramienta de maduración del cerebro », lo que puede pensarse como una forma de prospección, de automatismo surrealista en la que Cárdenas dibujaba lo que su mente le dictaba. Cárdenas no era creyente pero creía en el arte, en la espiritualidad del arte. Y fue igualmente en París que comprendió sus raíces afro-cubanas.

 

 

Su obra es de una originalidad absoluta aunque haya sido parte de las temáticas surrealistas como el deseo femenino o el inconsciente. Sus dibujos reflejan una necesidad de crear, como si pudieran cobrar vida y moverse solos. Elena contó que Cárdenas tenía el don de la « taille directe » es decir el poder de ver la forma escultórica en el simple bloque del material que utilizaba sin necesidad de hacer un croquis o tener un modelo frente a él. Lo que nos da a entender que sus dibujos no eran parte del proceso de otros trabajos, su obra gráfica es un todo que se basta así misma. 

 

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Maison de l’Amérique latine 

217 Boulevard Saint-Germain, 75007 Paris 

De lunes a viernes de 10h a 20h, sábados de 14h a 18h 

Entrada libre

 

Photographs by Ileana Valenty courtesy of the artist and la MaisonDeL’AmeriqueLatine