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“Expiación” de Ian McEwan.

Es una de mis novelas favoritas, por la historia, por el lenguaje y porque está narrada en una forma más compleja que lo que aparenta. En las primeras páginas, uno creería que sólo está leyendo una novela histórica de una familia inglesa rica en los años treinta. Y sí, hay una parte de la historia que cuenta un día de 1935 que les cambia la vida a todos los personajes, hay otra parte que cuenta los años siguientes y la guerra.

 

La historia que leemos, está dentro de otra historia más profunda. El día más caluroso día de 1935, la señora Tallis tiene varios invitados a cenar: Leon, el hijo pródigo que vuelve a casa en sus vacaciones universitarias y llega con un amigo más rico que él;  Cecilia la hija que estudia en Cambridge, al igual que; Robbie Turner, becado por la familia Tallis, pues él es el hijo de la sirvienta. Briony, la hija de 13 años; y los tres primos.

 

El lector  se puede dar cuenta de la tensión sexual que hay entre Cecila Tallis y Robbie Turner. Briony comprende que están enamorados y eso le molesta porque está celosa. También se da cuenta, que se desean sexualmente y eso le disgusta porque para Briony, como para muchas niñas de 13 años, un hombre que tiene deseos sexuales, es un depravado que merece un castigo.

Y aunque Briony sabe, que Robbie Turner, no es ningún violador, decide que sería mejor, acusarlo a él como un pervertido sexual, la noche que su prima quinceañera es violada en la propiedad Turner.

 

Nos damos cuenta que la historia que leemos está escrita por uno de los personajes de la misma. Que este personaje, muchos años después se vuelve una escritora célebre, que había escrito varios versiones de esta historia. Y más le vale que la dé a conocer antes de perder la memoria por una enfermedad senil. Antes de que sea demasiado tarde.

 

O tal vez ya es demasiado tarde, porque novelar un momento de su vida, donde rectifica quién fue el verdadero culpable de una violación que sí ocurrió, puede ser tomado como denuncia. Pero denunciar a una figura pública por un crimen que cometió hace más de 60 años, es un riesgo que ningún editor querría tomar.  

 

Las primeras tres partes de Expiación cuentan una historia de amor en medio de una guerra. Esto nos recordaría a las novelas realistas de siglo XIX. La diferencia es que los narradores de McEwan construyen la intriga de una forma  nada aburrida, más dentro de la tradición del siglo XX, donde los narradores reconocen sus propios límites.

 

Expiación está traducida al español por Anagrama, al francés por Gallimard, así que supongo son buenas traducciones, pero sí pueden, por favor, léanla en inglés. El dominio del lenguaje de Ian McEwan es extraordinario. No es fortuito que sea uno de los escritores más galardonados de las últimas décadas.

 

Photo by Isabelle Teran

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