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“La Elegancia del erizo” de Muriel Barbery.

La Elegancia del erizo es una novela incisiva situada en el Paris de la primera década de siglo XXI.

 

La historia está contada en dos líneas narrativas cada una claramente definida en cuanto a tono y a tipografía. Ambos narradores son personajes femeninos que viven en el mismo “inmueble de ricos”, como ambas lo llaman, de la rue Grenelle y cada uno relata con su propia voz como entiende la vida.

Por un lado tenemos a Paloma de 12 años que odia al mundo. No al mundo en general, como cualquiera que inicia la pubertad, sino su propio mundo. Critica a su padre, senador de un partido de izquierda, pero que no tiene ningún amigo de otra raza ni estrato social, a su madre que tiene un doctorado, pero nunca ha trabajado y a su hermana insoportable que hace un máster en filosofía y se cree intelectual.

La otra narradora es Renée, conserje del edificio que tiene la apariencia de cualquier intendente, pero que es letrada y culta y eso nadie lo sabe. Nombra a sus gatos como personajes de Tolstoi y esconde libros de filosofía en la bolsa del mandado. Renée pasa desapercibida por la gente que la rodea y su única amiga es la sirvienta portuguesa que limpia varios de los apartamentos del inmueble.

Paloma repudia su medio de ricos y sobre todo la idea de volverse adulto y convertirse en ellos. Es por eso, que ha planeado que el día de su decimotercer cumpleaños, se suicidará para ahorrarse la pena de descomponerse. A lo largo del libro, transcurre el año y el lector puede acceder a lo que Paloma titula como “pensamientos profundos” que son fascinantes reflexiones sobre cualquier cosa.

La novela se vuelve más interesante cuando se muda al edificio un japonés. Aunque despierta la curiosidad de todos los residentes, él tiene la sensibilidad para ver que Paloma es excepcionalmente inteligente y que comparte muchos más referentes culturales y gustos con Renée, la intendente que con cualquiera de sus vecinos.

La elegancia del erizo es una serie de ensayos filosóficos, reflexiones, observaciones pertinentes y chistes irónicos inmersos en el formato de una novela con una trama simple y clara. La utilización del lenguaje y los guiños de una pre-adolescente mordaz y una conserje autodidacta son el gran logro de Muriel Barbery para entretener al lector, hacerlo reír y a la vez reflexionar sobre la vida parisina de estos tiempos.

Yo leí L’élégance du hérisson en francés, y si ustedes también quieren hacerlo, lo encontrarán en cualquier librería decente de París pues está editado en la colección “Folio” de Gallimard. Si prefieren en español, la traducción es editada por Seix Barral.

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